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El Huerto Orgánico: una alternativa alimentaria en la ciudad.

El aprovechamiento de pequeños espacios urbanos para el establecimiento de huertos, se ha convertido en una alternativa para contrarestar la escasez y los altos costos de los alimentos. En el huerto se pueden cosechar una variedad de frutas y verduras que definitivamente contribuyen a la economía familiar y garantizan el consumo de vegetales frescos y libres de contaminantes químicos.4

En el caso que quiero compartir, todo comienza por la oportunidad de contar con una pequeña área adicional en la parte posterior de nuestra vivienda. Así, planeamos junto con mi familia, el establecimiento de un huerto mixto que nos permitiera tener una combinación de árboles frutales y al mismo tiempo algunas hortalizas. Esto ocurrió hace cinco años, ahora, los árboles frutales ya han crecido y algunos ya están en producción; pero desde los primeros años disfrutamos mucho cada vez que cosechamos pepinos, zapollo, chile, tomate, habichuelas, etc. Ahora con el espacio más reducido, la cosecha es menor, pero al mismo tiempo compensada por el desarrollo reproductivo de los frutales.

Las características de nuestro huerto, logrados con la participación de los cinco miembros que comforman mi familia, se resumen en los siguientes componentes:

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1. La separación de las basuras. En la cocina colocamos dos recolectores de desechos que se generan durante la preparación de alimentos: uno para desechos orgánicos y otro para desechos inorgánicos. Los desechos orgánicos los utlizamos como abono, colocándolos en cama, surcos de siembra y  al pie de las plantas jóvenes, mezcladas con tierra. Por otro lado, la basura inorgánica es luego recogida por los camiones municipales.

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2. La utilizacion de otras basuras. Durante la época de verano, recogemos toda las hojarasca caída de las plantas y la amontonamos  en el pie de cada planta para conservar la humedad. En el invierno la retiramos y la distribuimos en toda la parcela para evitar exceso de humedad en la zona radicular de las plantas.

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3. La reutilización del agua. En la parcela instalamos un recipiente para captar el agua utilizada en la cocina y en el lavado de ropa. Toda el agua es transportada a través de la tubería PVC, desde la casa hasta el huerto, para aplicar riego cuando hay falta de humedad.

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4. La armonía con la naturaleza. Ya que el espacio está casi arborizado en su totalidad, conviven aquí y en el área circundante, una variedad de especies de aves que se alimentan con bananos maduros (cosechados en el huerto o que los compramos cuando no hay disponibles). Cada racimo de banano cosechado lo colgamos en el corredor posterior hasta que se madura y de esta manera es aprovechado por nosotros y por los pájaros que nos deleitan cada mañana con su agradable canto. Por supuesto, también les colocamos agua. A las palomas azulonas y las turcas les tiramos todo el sobrante de arroz de la cocina ya que ellos no comen bananos. Si los pájaros han construido un nido en algún racimo de banano o moroca, este no se corta hasta que los polluelos han volado. Además de aves, también llegan por la noche al huerto dos guazalos, quizás atraídos por el desecho orgánico que enterramos al pie de las plantas. Todos los animalitos llegan con la confianza de que nadie va intentar hacerles daño, ya que en la naturaleza todos somos importantes.

En conclusión, quisiera comentar que en la época lluviosa es cuando mayor producción sacamos del huerto y por tanto nos da mucho gusto compartir con algunos vecinos ya sea camote, patastillos, bananos, morocas, ayotes, pepinos, chícharos, etc. Les animo a cultivar un pequeño espacio de tierra en el patio de su casa y verán la enorme satisfacción de consumir lo que uno mismo ha sembrado.